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Eric Yim | 11-03-07, 14:02 PM | 別人的分享 | (316 Reads)
在網上從別人中得知有這樣一個鮮為人知的細小國家。

馬耳他騎士團國(S.M.O.M)是一個你在地圖上找不到的國家。實際上,這個國家「位於」羅馬孔多迪大街68號,一幢佔地1.2萬平方米的大廈裡。騎士團國的居民只有幾十人。它的規模比梵蒂岡更小,可以說是世界上最小的國家了。

醫院騎士團出身

 說起這個國家的起源,需要提到的是馬耳他騎士團的前身——醫院騎士團。

 醫院騎士團全稱是「耶路撒冷聖約翰醫院騎士團」。1099年,由法國貴族Gerard和幾名同伴在耶路撒冷施洗者聖約翰教堂附近的醫院裡成立,主要目的是照料飢餓和染病的朝聖者。第一次十字軍遠征結束後,醫院騎士團的宗旨開始發生變化,他們的首領決定建立一支訓練有素、紀律嚴明的騎士軍,從而逐步變成了純粹的軍事團體。

 1189年聖地失陷後,騎士團總部遷至塞浦路斯,後又遷到羅德島。1522年,奧斯曼蘇丹蘇里曼一世為了解除進犯歐洲的後顧之憂,帶兵20萬大舉進攻羅德島。騎士團的500多名騎士和6000多名士兵英勇無畏,以巧妙的戰術進行了整整半年多的防禦戰,雖然最終被迫投降,但土耳其軍卻付出了至少5萬人喪生的慘重代價。蘇里曼一世對騎士團的勇氣頗為讚賞,特許這支敵軍在1523年1月1日安全撤離了該島。

騎士只剩八千

 在歐洲的7年時間裡,他們多次遷徙,居無定所。到1530年,奉教皇和神聖羅馬帝國皇帝的命令,醫院騎士團來到馬耳他島,在島上建立了馬耳他騎士團國。建國後的騎士團勢力日漸強橫,八角十字戰帆橫掃地中海,所向披靡。18世紀,騎士團甚至將美洲西印度群島的聖克魯瓦納入了自己的疆域版圖。

 騎士團一直未被征服,直到1798年,拿破侖一世迫使它投降。離開馬耳他島之後,騎士團失去了領土,但作為一個組織仍然存在。1834年騎士團在羅馬重建總部,終於再次穩定下來。

 今天,騎士團的軍事使命已經完結,不過他們仍然秉承古老的信條「Defence of the faith and assistance to the suffering」,從事慈善活動,管理醫院,照顧難民和戰爭中的傷殘者。

 現在馬耳他騎士團的騎士約有八千名(一說一萬兩千名),成員遍佈歐美等國,其中包括西班牙國王胡安.卡洛斯,意大利前總理弗朗西斯科.科西嘉,美國前財政部長威廉.西蒙等名人。